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新的研究揭示了古代海龙如何游泳

时间:2019-03-06编辑:Black

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  新的研究揭示了古代海龙如何游泳

  

  今天没有什么能像蛇颈龙一样活着。在大约2.0至6600万年前的爬行动物时代,这四只被掠过的海洋动物在海中划船。他们中的一些人脖子很长,头部很小,而另一些则脖子上有短而魁梧的脖子,上面有巨大的鳄鱼状头骨。

  

  恢复蛇颈龙(Seeleyosaurus guilelmiimperatoris)。图片©德米特里波格丹诺夫

  

  无论被考虑的蛇颈龙的“味道”如何,古生物学家一直困惑于这些不寻常的爬行动物是如何在19世纪中期首次发现它们的骨头后设法在水中移动的。事实证明,尽管有四个桨,这些海洋爬行动物可能只用两个鳍状肢就能将自己推进深处。

  

  Meyerasaurus victor的骨架 - 古生物学家用来理解这些古老动物如何移动的蛇颈龙。图片©Ra“ike

  

  近两个世纪以来,古生物学家一直在研究蛇颈龙骨,但水生捕食者如何使用它们的鳍状肢一直是一个持续争论的问题。争论的两个主要问题涉及实际游泳和海洋爬行动物的协调。蛇颈龙是否像划船一样在划船运动中移动桨,像企鹅一样扑动,还是别的?他们是在同时移动他们的前后脚蹼还是在推动自己穿越海底世界的时候交替使用它们?

  

  我们至少有6600万年的时间来观看现场直播的蛇神,所以计算机科学家Shiqiu Liu和她的同事们做了下一个最好的事情:他们建造了一个真人大小的侏罗纪蛇颈龙Meyerasaurus胜利者模型,并以此为基础一个虚拟模型,以帮助揭开蛇颈龙中风的秘密。

  

  虽然其他蛇颈龙,如极长颈的Elasmosaurus和巨大的Kronosaurus,可能更为人所知,但是Meyerasaurus是该模型的完美候选者,因为它是从几乎完整的骨骼中获知的,其骨骼包括完整的鳍状肢,仍然在他们的生活位置。

  

  研究人员用如此壮观的骨架作为他们的向导,重建了肌肉,皮肤和其他软组织,以便对Meyerasaurus在生活中的样子进行最佳估计。有一些未知因素,例如肌肉和皮肤是否紧紧围绕桨叶或是否有扩张的软组织表面,但研究人员的“模型”仍然非常适合古生物学家对这些海洋爬行动物的期望。

  

  随着他们的蛇颈龙的到位,刘和她的团队将海洋爬行动物扔到虚拟池中,看看不同的游泳行程如何影响模型在水中的移动能力。虽然四个鳍状肢比两个更好似乎合乎逻辑,但该研究的虚拟Meyerasaurus在主要使用其前桨在水中移动时表现最佳。蛇颈龙的后鳍几乎没有为推动爬行动物做出贡献。

  

          

  

          

  

      

  

  plesiosaurs可能已经像今天的海龟一样移动了 - 而不是像所有的四只海龟一样拍打 - 使用他们的前肢用他们的后鳍带来推动他们的身体前进。

  

  因此,下次你观看一只海龟游泳的视频时,可以想象一只长长的脖子上的爬行动物,你可能会开始感受到久违的蛇颈龙如何优雅地穿越海洋。

  

  标题图片:刘等人。